Halen, DEHB’in asıl nedenleri bir gizemdir.
DEHB bir beyin hastalığı olarak düşünülse de, Ulusal Sağlık Enstitüsüne(NIH) göre DEHB’li bireylerde kesin bir beyin bozukluğu yoktur.
DEHB’in biyolojik bir işareti beyinde belli bir bölgesi yoktur bu yüzden bir yer bulur gibi bulunup tanımlanabilen bir şey değildir. Güncel araştırmalar, birden fazla etkenin sebep olduğunu belirtir.
DEHB, genetik olarak aile bireylerine de taşınabilmektedir. Yakın aile bireylerinin DEHB’e daha yatkın olduğu görülmüştür. Örneğin, tek yumurta ikizlerinden birinde DEHB görülüyorsa, %93 ihtimalle diğer ikizde de görülmektedir. Eğer bir ebeveynde DEHB varsa, %25 ihtimalle çocuğunda da DEHB görülmektedir.
DEHB ve kalıtımsallık hakkında biten bazı çalışmalar tamamlanmış olda da kalıtımla ilgili veriler çoğunlukla gözlemlere dayanmaktadır. DEHB ve genler hakkında daha fazla araştırma gerekmektedir.
Beyin taramalarına bakılarak, araştırmacılar, DEHB’li olan ve olmayan bireylerin beyinlerinde yapısal farklılıklar olduğunu belirtmişlerdir.
Tarama, beyin dalgası haritası çıkartma, QEEG gibi teknolojiler ise daha çok araştırmaya ihtiyaç duymaktadır.
DEHB’in beyinde özel bir noktası olmadığı için genelde bir çok test kullanan bir klinik uzman tarafından tanı konur.